Dystre udsigter for Kina

Klima forandringer kan gøre Kina ubeboelig

Følgende er en artikel på CNN oversat til dansk.

(CNN) Kinas nordlige slette, et af de tættest befolkede områder på Jorden, er ved at blive verdens mest dødbringende varmebølgezone ved slutningen af dette århundrede, siger forskerne.

Ny videnskabelig forskning tyder på, at medmindre der er store nedskæringer i CO2-udslippet, vil klimaændringerne føre til fugtige varmebølger, som kunne flytte området “mod grænserne for beboelighed” i 2070.

Resultaterne af undersøgelsen af Kinas nordlige slette, som omfatter hovedstaden Beijing, er særligt bekymrende, fordi mange af regionens 400 millioner mennesker er landmænd udsat for klimatiske forhold.

Undersøgelsen sagde, at varme og høj luftfugtighed kan skabe forhold, der dræber selv sunde mennesker inden for seks timer når de opholder sig udendørs.

“Dette sted bliver det hotteste sted for dødelige varmebølger i fremtiden,” sagde professor Elfatih Eltahir fra Massachusetts Institute of Technology (MIT), der ledede den nye undersøgelse.

“Kina er i øjeblikket den største bidragyder til udledningen af drivhusgasser med potentielt alvorlige konsekvenser for sin egen befolkning,” siger Eltahir, der specialiserer sig i hydrologi og klimavidenskab.

“Fortsættelse af de nuværende globale emissioner kan begrænse levevilkårene for den mest folkerige region i det mest folkerige land på Jorden,” sagde Eltahir.

Virkningerne af klimaændringer

Fremskrivningerne er baseret på forskning, der viser, at mennesker ikke kan overleve over en vis tærskel for temperatur og fugtighed.

Denne tærskel blev bestemt af en måling kaldet Wet-Bulb temperaturen (WBT), som måles ved at pakke en våd klud omkring en pære (eller føler) på et termometer, og så fordampning af vandet afkøler pæren.

Med Wet-Bulb temperatur på 35 grader Celsius, kan en sund person ikke overleve udendørs i mere end seks timer, har forskning vist.

MIT-undersøgelsen viser, at risikoen for dødelige varmebølger øges væsentligt på grund af intensiv vanding i denne relativt tørre, men yderst frugtbare region.

Den nye undersøgelse viste, at medmindre drivhusemissionerne bliver nedbragt, vil den dødelige Wet-Bulb temperatur på 35 grader Celsius blive nået flere gange i den nordlige sletteområde mellem 2070 og 2100.

Øget sårbarhed over for varme opstår, fordi vandingen udsætter mere vand for fordampning, hvilket fører til højere fugtighed i luften, end der ellers ville være til stede og det forværrer de fysiologiske belastninger af temperaturen, ifølge rapportens forfattere.

“Vanding forstærker klimaændringernes indvirkning,” sagde Eltahir. Der har været en betydelig stigning i ekstreme varmebølger i regionen allerede i de sidste 50 år, tilføjede han.

Rapporten fastslår, at sletten ved et “business-as-usual” -scenarie af drivhusgasemissioner sandsynligvis vil opleve dødelige varmebølger … som overstiger tærskelværdien, der definerer, hvad kinesiske landmænd kan udholde, under udendørs arbejde uden aircondition.”

Den konkluderer at betingelserne “kan nødvendiggøre samtidig udvikling af effektive tilpasningsforanstaltninger til folkesundhed for at undgå de dødbringende virkninger af fremtidige varmebølger.”

Kilde: CNN